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Un voyage d'affaire arrosé a fait de moi un chrétien


Certains jours sont marqués de façon indélébile dans nos mémoires. Pour moi, c’est le jour où la limousine est venue chercher l’équipe d’entreprise d’Isilon Systems à notre hôtel de New-York et nous a conduits à la salle des marchés du centre-ville de Manhattan de la banque d’investissement Morgan Stanley. J’avais encore un peu la gueule de bois de la soirée après avoir fêté le prix des actions de notre entreprise. Nous patientions alors qu’une journée mémorable commençait : Dans quelques instants, les actions d’Isilon seraient cotées en bourse et nous regarderions le cours de l’action fluctuer jusqu’à ce que cela nous rende riches.

Lorsque la cloche d’ouverture a sonné, l’action Isilon s’élevait à 13 dollars par action et a immédiatement commencé une ascension régulière, faisant plus que doubler son prix d’offre. Les membres de l’équipe Isilon ont passé le reste de la journée à s’étreindre et à se féliciter pour notre succès retentissant. J’étais maintenant millionnaire sur le papier.


Mais quelque chose n’allait pas. Alors que la plupart des chefs d’entreprise se sentiraient ravis, j’ai ressenti un sentiment accablant de mélancolie et d’insatisfaction. Mes collègues d’Isilon se sentaient exubérants et optimistes, mais je ne pouvais pas partager leur triomphe. Il faut dire que quelques jour plus tôt, lors de la tournée de présentation de la mise en bourse de notre entreprise, j’étais venu à la foi en Jésus-Christ à Londre.


Le monde sans Jésus


En ce jour fatidique, nous avons eu une série de neuf réunions, après quoi nous avons apprécié un long dîner - rempli de cocktails et de vin sans fin - dans un restaurant du quartier branché de Soho.

En parcourant ensuite les rues, nous sommes passés devant un immeuble de bureaux d’apparence plus ancienne qui aurait pu servir d’immeuble d’habitation. Un banquier d’affaires nous a arrêtés et a souligné que Karl Marx avait vécu là pendant son séjour à Londres, alors qu’il travaillait sur son livre « Le capital ».


Une voix de notre groupe s’éleva : « Heureusement pour nous, Karl Marx n’a pas bien compris, sinon nous ne serions pas là. Tout le monde a rigolé. L’ironie de passer devant un monument de l’histoire communiste tout en mobilisant des investissements pour notre entreprise ne nous avait pas échappé.

« C’est vrai », renchérit un autre membre de notre parti. « Mais il a bien compris une chose : la religion est un opiacé pour les masses. Ce n’est rien d’autre qu’un soutien aux insécurités des gens. Une béquille. Quelqu’un d’autre a fait écho à ce jugement : « Sans la religion, la plupart des guerres dans le monde n’auraient jamais eu lieu.

Pensez à toutes les vies qui auraient été sauvées. S’il n’y avait pas de religion, ce monde serait un bien meilleur endroit.

"C’est logique," marmonnai-je en hochant la tête, et ils ont continué leur conversation pendant que nous retournions à l’hôtel dans notre limousine.



En entrant dans ma chambre, je me sentais lucide - plus lucide que d’habitude - et j’ai baissé les yeux vers le bar. Au début, je pensais que j’allais prendre un autre verre ou deux avant d’aller au lit, mais à la place, j’ai secoué la tête et je me suis assis dans une grande chaise en chêne recouverte de peau d’agneau. Quelque chose remuait en moi. Je n’arrivais pas à me sortir de l’esprit le commentaire selon lequel la religion était l’opium des masses. Cela m’a amusé à cause de la façon dont cela semblait superficiel et immature, et pourtant cela m’a dérangé aussi. À certains égards, mon esprit voulait dire oui, mais mon cœur disait non.

Puis une question a résonné profondément à l’intérieur : à quoi ressemblerait le monde sans Jésus-Christ ? J’étais travaillé par cette pensée. Bien sûr, pensai-je, le monde est un endroit brisé et dépravé où les guerres et la violence sont monnaie courante. Bien sûr, il y a de la souffrance et des chagrins sans fin. Mais à quoi ressemblerait le monde sans Jésus-Christ ?

Assis dans ce fauteuil luxueux, j’ai réfléchi aux hauts et aux bas de ma vie. J’ai pensé en particulier à ma quête d’autonomie et d’autosuffisance, et comment cela a fini par m’asservir à la poursuite de la richesse et d’autres choses matérielles.


Puis ma femme, Trish, m’est venue à l’esprit. C’était une chrétienne et pour être tout à fait honnête, je l’avais persécutée pour cela. Je l’avais vue cacher sa Bible le matin afin que je ne fasse pas de commentaires sarcastiques. Notre couple se débattait puissamment parce que, en termes bibliques, nous n’étions pas du tout sur la même longueur d’onde.

Mais à quoi ressemblerait sa vie sans Jésus ? Sa joie semblait provenir de quelque chose qu’elle ne gagnait pas. Comment pourrait-elle être joyeuse en quoi que ce soit si elle ne le méritait pas ? Ce n’est pas comme ça que je voyais la vie. Mais elle était joyeuse.


J’ai réalisé que jusque-là, j’avais investi toutes mes énergies intellectuelles dans l’idée que Dieu n’existait pas. J’avais mis tout mon stock de confiance en moi-même - mon autonomie, mon sens des affaires.



Soudain, en regardant l’horloge, j’ai réalisé que j’avais été perdu dans mes pensées pendant deux heures. Jetant un coup d’œil au réfrigérateur du bar, j’ai pensé : Je devrais peut-être boire un verre ou deux puis je me suis ressaisi « Non, pas ce soir ». Je ne voulais pas que quoi que ce soit obscurcisse ma pensée. De plus, au moins pour ce moment, le désir n’était pas là.

Soudain, j’ai senti une vague d’énergie chaude me traverser et mes yeux se sont remplis de larmes. Je ne pouvais pas l’arrêter - un sentiment de joie mais aussi de regret. Un sentiment d’amour profond et sans fin mais aussi un sens profond du besoin de se repentir. Il semblait qu’une lumière s’était allumée, même si la pièce était encore sombre.

J’ai tout faux, pensai-je. Oui, le monde est un endroit brisé, dépravé et violent. Mais la Bible dit que Jésus a guéri les gens. Il les a transformés. Il traînait parmi les pires d’entre eux. Et il leur a pardonné.

Puis j’ai senti une présence divine dans la pièce. Des frissons parcouraient ma colonne vertébrale. Le Saint-Esprit était là. J’ai crié « Jésus ! » puis je me suis mis à prier :


« Je me suis adoré, mais c’est vide. Je ne veux pas vivre un autre moment loin de toi. Je te donne ma vie. Veuille pardonner ma fierté. Fais de moi l’un des tiens et adopte-moi dans ta famille. » Puis je me suis allongé sur le sol face à Dieu et j’ai sangloté toute la nuit. Chaque larme emportait un souvenir de rébellion, un mot dur, une indiscrétion. Je me fichais que quelqu’un dans le couloir ou à côté puisse m’entendre. Je voulais une relation avec Jésus-Christ.


Changer les priorités


Les années qui ont suivi ma conversion, les crises se sont succédées. J’ai vécu une séparation douloureuse avec Isilon Systems. Il y a eu des procès et de mauvais investissements, sans parler des mauvaises habitudes qui persistaient dans ma vie. L’obstacle le plus difficile à surmonter a finalement été d’admettre que j’étais alcoolique et de m’engager dans une cure de désintoxication.

Après être devenu abstinent, je me suis senti appelé à répandre l’évangile. Je me suis impliqué dans l’évangélisation ainsi que dans l’aumônerie des prisons. Pendant ce temps, mon épouse pouvait sentir quelque chose de nouveau se produire en moi. Elle pouvait voir mon changement de priorités. Je ne travaillais plus de 60 à 80 heures par semaine tout en négligeant ma famille. Et j’avais développé un appétit vorace pour la littérature chrétienne.


Après quelques années, je me suis assis avec Trish pour discuter de notre avenir. Je lui ai dit que mon désir de connaître Dieu plus profondément avait fait naître en moi le désir de reprendre des études de théologie. Trish m’a fait un grand sourire et un gros câlin. "Faites attention à ce pour quoi vous priez", a-t-elle dit à travers les larmes. « J’ai demandé à Dieu de sauver mon mari. Un chrétien de jardin aurait suffi, mais il me donne un Charles Spurgeon ! »


Sur mon épaule, j’ai un tatouage de 1 Pierre 5: 9-11, qui parle de la grâce de Dieu qui nous rend «forts, fermes et inébranlables» après avoir «souffert un peu de temps». Cela affermit ma foi, me rappelant que le dessein de Dieu dans ma vie ne s’efface jamais.


Je m’appelle Stu Fuhlendorf est je suis aujourd’hui le pasteur principal de l’église Redemption Hills àLittleton, au Colorado.

Il est l’auteur de Wall Street to the Well : A Story of Transformation from Fortune to Faith.

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